你不知道的自闭症:自闭症来自于怀孕阶段?

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  • 来源:成长吧


在新英格兰医学杂志昨天公布的一项研究,科学家在美国加州大学圣地亚哥分校(UCSD)和艾伦脑科学研究所目前的研究结果表示,自闭症患者在大脑的特定区域中所形成的缺陷是从出生之前(在母胎中)就已经发生了。

 何谓自闭症

自闭症是根据总称为自闭症谱系障碍三个疾病中的其中之一,是一种神经发育上的障碍。自闭症患者对于在社会交往方面和与人沟通上往往显示出某些特定的行为特征。虽然我们已经了解了一些自闭症患者脑部中的相关讯息,但是对于自闭症何时以及如何发生却了解甚少。而最近这个新的研究证据有力地表明,它是发生在胎儿还在子宫内时。

 自闭症与大脑皮质有关?

科学家分析了2到15岁之间有和没有自闭症的22名儿童大脑。他们研究了25个不同的基因;其中一些基因是在不同的皮质层中作为遗传标记细胞,其他复杂的基因表现显示其与自闭症的关联性,有一些则是做为控制基因。怀孕期间的大脑皮质会发展成多个层;在这6个不同的层中发现的不同的细胞类型作为信息处理并扮演着独特的角色,而且其具有特定的遗传标记。科学家们发现,大多数的自闭症患者皮质层中有局部的修补进而干扰大脑的发展。在加州大学圣地亚哥分校的神经科学教授Eric Courchesne说:这种缺陷表明这些特定类型的脑细胞在创建这六个不同的皮质层所扮演的重要角色-而我们所发现的这些研究数据,是打从在产前这段生命早期的发育关键期中就已经被打乱了。不仅如此,他们发现在这些不同的皮质层中某些特定的细胞遗传标记已经缺失了。

皮质的修补似乎是与基因的遗传标记缺失有最大的关联性,而且这跟自闭症患者缺乏在社会交往互动和语言上表现的能力也有着脱不了的关系。这一发现自闭症的发生并非受到整个脑皮质的影响,而是缩小到整个脑皮质特定的修补区域,这给了人新的希望和新的洞察自闭症的发生的性质。这也有助于解释为什么一些年轻的自闭症患者接受了早期治疗后有较显著改善的可能,因为大脑似乎能启动重新修复的补偿机制。希望这些研究讯息最终可以逐渐揭示改进治疗此疾病的背后曙光。

 国家心理健康研究所所长Thomas Insel医生告诉英国BBC广播公司:如果这份新的研究报告将那些自闭症儿童大脑内杂乱无章的建筑蓝图给复制出来,我们就能够假定反映了出生前脑部发育的漫长过程,这强化了早期识别和干预的重要性。希望这项增加了大脑发育了解的研究可以帮助那些受到自闭症所苦儿童们的生活最终得到改善。 

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